Un llibre de secrets útils per al manteniment de la persona i de la casa

El Gobierno de Navarra (Departamento de Relaciones Institucionales y Portavoz), en col·laboració amb la Österreichische Nationalbibliothek de Viena, ha publicat, sota la coordinació de Fernando Serrano Larráyoz, membre de l'equip de SCIÈNCIA.CAT, l'obra Regalo de la vida humana de l'humanista navarrès de la primera meitat del segle XVI Juan Vallès, que va ser un alt funcionari del regne de Navarra i de la Corona d'Aragó.

Juan Vallés (Villafranca, 1496-1563) va ser protonotari i tresorer de Navarra i va ocupar també diversos càrrecs a la Cancillería de la Corona d'Aragó durant el regnat de Carles I, en l'exercici dels quals va viure tant a Navarra com a Barcelona, però també va viatjar per Europa rere l'emperador i els seus ambaixadors. El seus interessos el van dur a escriure un Libro de acetrería y montería (1556), unes Flores de cirugía y medicina (perdudes) i el Regalo de la vida humana. En aquesta darrera obra, que, com la primera, no va arribar a imprimir-se, i va quedar inacabada, hi volia "recoger por orden todas aquellas curiosidades que para el servicio de una persona y buen gobierno y policía de una casa cumplida podían ser necesarias".

Es tracta del que es coneix com a 'llibre de secrets', un producte típic de l'època moderna, que beu en la tradició de les miscel·lànies medievals, i que va fer una gran fortuna entre els extrauniversitaris. Vallès hi va recollir un gran nombre de coneixements pràctics, que l'autor devia obtenir dels diversos territoris de la Monarquia Hispànica, en els quals es detecta especialment la influència italiana, qui sap si arribada a l'obra a través de l'intermediari cultural catalanoaragonès.

L'obra consta de set parts, relatives a (1) la neteja i l'ornament del cap, la cara i les mans; (2) els perfums, les aigües i les pólvores d'olor; (3) els olis, tant els cosmètics com els emprats en medicina i cirurgia; (4) les conserves de sucre i de mel; (5) les confitures, els torrons i les fruites confitades; (6) les receptes de coques, sopes, salses, plats d'aus i altres carns, pastissos, panades, etc.; i (7) els vins, l'aiguardent, el vinagre i altres líquids.

L'únic manuscrit localitzat (Viena, Österreichische Nationalbibliothek, Codex Vindobonensis Palatinus 1116) prové de la biblioteca personal del marquès de Cábrega, que constava d'uns 2.500 volums i que va ser adquirida el 1674 per l'ambaixador de l'Imperi a Madrid i transferida a la biblioteca imperial de Viena.

L'edició consta de dos volums, en un dels quals es proporciona la reproducció facsímil del manuscrit i en l'altre un conjunt d'estudis sobre l'autor i l'obra a càrrec d'un equip d'especialistes, entre els quals hi ha alguns membres de SCIÈNCIA.CAT. Contingut del llibre d'estudis:

  • "Juan Vallés (c. 1496-1563): vida y obra (Regalo de la vida humana) de un humanista navarro de la primera mitad del siglo XVI" / Fernando Serrano Larráyoz
  • "Estudio codicológico del Regalo de la vida humana de Juan Vallés (Ms. 11160, Österreichische Nationalbibliothek, Codex Vindobonensis Palatinus) / María Itziar Zabalza Aldave
  • "La ciencia en vulgar y las élites laicas, de la Edad Media al Renacimiento" / Lluís Cifuentes i Comamala
  • "La cultura de la salud de Juan Vallés en el mundo médico y terapéutico del Primer Renacimiento hispano" / Jon Arrizabalaga i Teresa Huguet Termes
  • "Los consejos para hermosear (libros I-III) en el Regalo de la vida humana de Juan Vallés" / Montserrat Cabré i Pairet
  • "Confitería y gastronomía (libros IV-VI) en el Regalo de la vida humana de Juan Vallés" / Fernando Serrano Larráyoz
  • "El vino (libro VII) en el Regalo de la vida humana de Juan Vallés y otros tratados humanistas del siglo XVI" / Fermín Miranda García i Carmen Jusué Simonena

► Altres publicacions de l'equip